Украинец два года удерживает лидерство в App Store

Интернет и мобильные устройства создали среду для революции в образовании. 37-летний Сергей Булавенко научился извлекать из этого выгоду
Украинец два года удерживает лидерство в App Store
Украинский стартапер Сергей Булавенко хочет выручить за свою компанию $10 млн
Flint Chaney for Forbes Ukraine

Второго сентября 2009 года в жизни Сергея Булавенко произошло сразу два знаменательных события. Он вылетел из Киева в Чикаго, чтобы стать слушателем программы MBA в одной из самых престижных бизнес‑школ Америки. Незадолго до посадки в самолет Булавенко сообщили, что его программу GMAT Toolkit разместили в App Store.

Кандидат физико‑математических наук, Булавенко сделал неплохую карьеру в бизнесе. В свои 35 он был генеральным директором «Биофармы», но заскучал и уехал учиться в Америку. С будущим партнером Богданом Андрийченко он познакомился, когда готовился к экзаменам. Учась в одной из бизнес‑школ Лос‑Анджелеса, тот создал интернет‑форум для желающих успешно пройти GMAT – тест на способность усвоить программу MBA. «Готовясь к поступлению, я потратил кучу денег, времени и усилий, но сразу после сдачи экзаменов понял, что все было бесполезно», – вспоминает Андрийченко. Сегодня его gmatclub.com – самое многочисленное интернет‑сообщество абитуриентов бизнес‑школ. В октябре 2012 года на форуме насчитывалось более 220 000 зарегистрированных пользователей.

Булавенко был одним из самых активных участников gmatclub. Он написал простенькое приложение – таймер для сдачи теста – и опубликовал его на сайте. Приложение пользовалось спросом. После этого Булавенко создал более сложную программу для iPhone. Она позволяла не просто замерять хронометраж, а полноценно готовиться к тесту, пользуясь паузами в рабочем графике. «Это приложение очень мне помогло», – вспоминает Булавенко. Среди сотен украинцев, сдававших экзамен в фирме MBA Strategy, у него до сих пор четвертый результат. «Если приложение помогло мне, значит, может пригодиться и другим», – решил Булавенко. Не хватало лишь конкурентного преимущества: на то время уже существовали американские аналоги мобильных помощников по GMAT. Таким преимуществом стало партнерство с Андрийченко и раскрутка приложения через gmatclub.

Поначалу бесплатный GMAT Toolkit загружали всего один‑два раза в день, но Булавенко не сдавался. Раз в две недели он выпускал обновленную версию, пока к февралю 2010 года не вылизал его до блеска. GMAT Toolkit взлетело в топ загрузок и полмесяца красовалось в списке What’s hot на App Store, где отображаются 16 самых популярных приложений. «За два дня мы отбили все деньги, которые потратили за полгода», – рассказывает Булавенко. После этого он нанял на работу первого программиста. Сегодня в его фирме NKO Ventures, зарегистрированной в декабре 2010‑го, работает восемь сотрудников в Украине и четыре в США.

Успех GMAT Toolkit совпал с бумом на рынке образовательных стартапов. Новая индустрия получила название EdTech. Один из самых авторитетных представителей mac‑сообщества в рунете Александр Пацай считает, что кроме игр, зарабатывать деньги в App Store удается только образовательным программам. «С учетом усиливающейся «мобилизации» образования быть на этом рынке уже сейчас очень полезно», – убежден Пацай, отвечающий в софтверной компании Parallels за разработку мобильных приложений. Создатель образовательной платформы benchprep.com Ашиш Рангникар оценивает объем сегмента testprep (подготовка к сдаче тестов) в США в $13 млрд. Значительную долю этого рынка занимают традиционные издатели учебной литературы. Однако они не очень хорошо умеют продавать свой контент на веб‑ и мобильные платформы. Это открывает дорогу новичкам.

GMAT Toolkit удерживает лидерство в своей нише два с половиной года. Булавенко смущало лишь одно: ниша оказалась достаточно узкой. «Ее хватило бы, чтобы обеспечить безбедную жизнь мне и Богдану, но нам хотелось большего», – рассказывает предприниматель. Воспользовавшись успехом GMAT Toolkit, он начал рассылать предложения компаниям, издающим материалы для подготовки к другим тестам. Со временем его партнерами стали все ведущие американские издатели testprep‑литературы. А список приложений пополнился программами подготовки к экзаменам для юристов (LSAT) и поступающих в аспирантуру и магистратуру (GRE). Летом 2012 года программы NKO Ventures загружало более 20 000 пользователей в месяц. Но настоящий прорыв все еще был впереди.

Американцы, формирующие 95% аудитории NKO Ventures, любят учиться с помощью флеш‑карт. Раньше это были двусторонние бумажные карточки, по которым готовятся к любым предметам и в начальных классах, и в колледжах. Теперь их активно внедряют в виде мобильных приложений. К моменту, когда Булавенко выпустил свою программу для флеш‑карт, существовало порядка 40 аналогов. Но это не помешало ему ворваться в группу лидеров. В сентябре 2012‑го количество загрузок приложений NKO Ventures перевалило за 50 000. Около 70% приходится на бесплатные флеш‑карты. Расчет на то, что пользователи, распробовав продукт, будут платить за дополнительные возможности.

Финансовые показатели своего бизнеса Булавенко не раскрывает, говорит лишь, что с февраля 2010 года компания приносит прибыль. Хорошо заработать в этом сегменте можно на продаже бизнеса стратегическому инвестору или пустив в долю венчурные фонды. Основанный Рангникаром сервис BenchPrep вышел на рынок капитала, достигнув 60 000 загрузок в месяц. Фонды вложили в него $8,2 млн.

NKO Ventures будет готова к продаже по достижении 85 000 загрузок в месяц, полагает Булавенко. По его мнению, в этом случае стоимость компании составит не менее $10 млн. Основатель Stanfy, крупнейшего в Украине разработчика программ для iPhone, Павел Башмаков считает такие ожидания разумными. Создатель нескольких образовательных стартапов Мехди Махсундиа указывает в блоге на venturebeat.com, что в 2011‑м объем венчурных инвестиций в образовательные стартапы составил $430 млн.

Еще летом Булавенко думал, что заветный порог будет преодолен не ранее, чем в 2014 году. Нынешние темпы позволяют рассчитывать на то, что это произойдет гораздо быстрее. Если все случится, как задумано, Булавенко наконец отдохнет. «Мой последний за несколько лет отпуск длился десять минут: столько заняла дорога до домашнего компьютера после сдачи последнего экзамена в Чикагской бизнес‑школе», – шутит он.

Восточной Европе рынок образовательных приложений развит слабо. «Наши люди с трудом принимают новый формат обучения», – сетует основатель интернет‑школы для маркетологов «Нетология» Максим Спиридонов. По его данным, все образовательные сервисы в рунете зарабатывают от силы $15 млн в год. Но истории успеха имеются и здесь. Проект по обучению английскому языку LinguaLeo собрал уже 2,2 млн подписчиков. Его создатель Айнур Абдулнасыров констатирует, что пятая часть пользователей учит язык с помощью мобильных устройств – LinguaLeo доступен на iOS, Android и Windows Phone. «Мобильная» аудитория растет быстрее всего.

«Главная проблема образования – мотивация. Обучение через игру ее решает»

LinguaLeo работает по принципу популярной японской игрушки тамагочи. Подписчик получает в опеку виртуального льва, уход за которым проявляется в изучении новых английских слов и выполнении упражнений. «Главная проблема образования – мотивация, и обучение через игру эту проблему решает», – подчеркивает Абдулнасыров. NKO Ventures сделала уже две обучающие игры, и Булавенко не собирается на этом останавливаться.

12 октября NKO выпустила версию своего флагманского приложения GMAT Toolkit под Android. От пользователей iPhone и iPad приверженцы Android отличаются тем, что не любят тратиться на программы. «Но с GMAT, где мы сильнее всех, внакладе точно не останемся», – уверен Булавенко. В App Store GMAT Toolkit стоит $25, версия под Android будет распространяться бесплатно, но за то, чтобы получить полный набор возможностей, придется заплатить $10. «Сергею удалось выстроить очень сильное комьюнити вокруг своего GMAT‑продукта, а это – едва ли не главное в индустрии EdTech», – говорит Рангникар. Он называет Булавенко по‑настоящему умным предпринимателем и прочит ему успех не только на ниве GMAT.

Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
Журнал Forbes
Экскурс в историю
Инвестиции в доходные дома могут стать хорошей альтернативой банковским депозитам и другим видам вложений
Продавец интеллекта
Для гендиректора Google Сундара Пичаи искусственный интеллект — это не модная фраза из фильмов о далеком будущем. Это то, на чем интернет-гигант уже в ближайшее время намерен заработать миллиарды
Быть за кадром: как собственнику выбрать грамотного топ-менеджера
И в чем состоит основная задача менеджмента
Все материалы раздела
Мнения
Самое темное время перед рассветом: как преодолеть кризис в компании
Какие задачи лягут на плечи команды, а какие – непосредственно на владельца
21708 просмотров
Коллекторы и юрлица: с бизнесом не церемонятся
Чем отличается поведение коллекторских структур в отношении должников-физлиц и бизнесменов
23451 просмотр
Скромное обаяние биткоина: украинские реалии использования криптовалют
При том, что криптовалюты пока официально запрещены, Украина входит в топ-5 стран мира по количеству пользователей различными биткоин-кошельками
38514 просмотров
Новый-старый порядок аттестации от Минюста: что изменилось
Об особенностях нового порядка аттестирования состава Государственной уголовно-исполнительной службы Украины
8193 просмотра
ноябрь 2018
ПнВтСрЧтПтСбВсПнВтСрЧтПтСбВс
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
FORBES В СОЦИАЛЬНЫХ СЕТЯХ
Комментариев 4
Войдите, чтобы опубликовать комментарий
Anton Pavlushko
Anton Pavlushko — 20.11.2012, 20:42

Мда, вот так оно в айти - кандидат наук, всю жизнь работает, что-то выдумывает, учится, отпуска не имеет. И что? В итоге продает свое дело за 10 миллионов долларов.

А как оно у "талантливых" людей? Учился на стоматолога, а стал банкиром-миллионером всего за пару лет.

10 миллионов... вроде и много и завидно, но как подумаешь сколько можно своровать на строительстве какой-то дорожной развязки или там очередного стадиона...

Максим Сидорский
Максим Сидорский — 20.11.2012, 09:29

Человек даже улыбаться стал как америкосы. Улыбку как выдавили пытками)

Evgenij Romanishyn
Evgenij Romanishyn — 19.11.2012, 15:25

А что тут удивляться? Моя "Накачай-ка" третий месяц в платном топе спорта висит.

olpkol olpkol
olpkol olpkol — 19.11.2012, 13:57

Щось по обличчю на фотографії не бачу людину яка була у відпустці 10 хвилин.
(А так молодець, звичайно!)