Взрослые игры

На счету Максима Полякова десятки успешных интернет‑проектов. Он единственный украинец, сумевший вывести свою IT‑компанию на IPO. Почему его почти никто не любит?

Два года назад 23‑летняя уроженка Донецка Катя вышла замуж за ирландца Алана. Пара познакомилась на британском сайте знакомств cupid.com. Портал принадлежит шотландской Cupid Plc, акции которой с 2010 года котируются на Лондонской фондовой бирже. Это единственная дейтинговая (занимается сайтами знакомств) компания в Европе, сумевшая успешно провести IPO. Один из ее основателей  – украинский бизнесмен Максим Поляков.

Максим Поляков строит бизнес, вдохновляясь идеями Вернадского
DR

Поляков уехал из Украины в конце 2000‑х, на родине его успели подзабыть. То же сейчас стараются сделать его британские партнеры. Три года назад шотландец Билл Добби, с которым Поляков основал Cupid, радостно позировал вместе с украинцем фотографам британского The Telegraph. Сегодня он отказывается от комментариев о бывшем партнере. «У нас с Максом больше нет общих бизнес‑интересов»,  – краток Добби. Партнеры расстались совсем недавно. В июле Поляков выкупил у Cupid часть бизнеса за $70 млн. Во столько совет директоров компании оценил свои самые взрослые сайты, где можно заняться виртуальным сексом и найти партнера для интимных встреч.

Сегодня 36‑летний Поляков живет в Калифорнии. Там  – штаб‑квартира его холдинга Noosphere Ventures, который он создал в 2012 году. В портфеле холдинга странным образом уживаются сайты интимных знакомств и азартные интернет‑­игры с наукоемкими стартапами и социальными проектами в сфере образования. В компаниях Полякова на четырех континентах работают 1500 человек. От интервью с Forbes самый успешный интернет‑предприниматель Украины отказался, сославшись на занятость в научных проектах и работу над книгой по экономике. Основным источником для этой статьи стали полтора десятка интервью с людьми, которые хорошо знали Полякова на разных этапах его бизнеса. Почти все они признают уникальную деловую хватку и ум Полякова. Некоторые им восхищаются. Но далеко не каждый готов пожать ему руку при встрече.

Медицинское прошлое

В 2000 году уроженец Запорожья Поляков окончил Запорожский мединститут, где учился на акушера‑­гинеколога, а уже летом 2001‑го основал аутсорсинговую компанию AlarIT. Один из первых ее сотрудников, попросивший не называть его имени, рассказывает, что стартовый капитал Поляков заработал на торговле медицинским оборудованием. Тот якобы участвовал в работе благотворительного фонда, который получал из США дорогостоя­щую медтехнику. Имея связи во врачебном мире Запорожья, Поляков продавал оборудование в больницы. Американские знакомые посоветовали ему обратить внимание на такой перспективный бизнес, как офшорное программирование. Предприниматель прислушался к совету и вложил капитал в аутсорсинговый бизнес.

«Поляков вслух заявлял о депутатской и даже президентской карьере»

Компания быстро росла, и в 2003 году насчитывала уже около сотни человек. Сотрудники AlarIT создали в сервисе блогов LiveJournal сообщество, посвященное компании и Полякову. Подавляющее большинство записей имеют негативную окраску. «В какой-то момент Макс «спараноился», что все мало работают и много получают», – вспоминает бывший арт‑директор AlarIT Сергей Воронов. Судя по записям членов сообщества, в 2003 году Поляков вложил оборотные средства компании в недвижимость. Инвестиция оказалась неудачной: неназываемые партнеры кинули Полякова. Тот перестал платить сотрудникам AlarIT. Во время многочисленных переговоров с персоналом Поляков прибегал к самым разным увещеваниям, включая угрозы и обещания обес­печить протекцию после того, как станет народным депутатом. «Он вслух заявлял о депутатской и даже президентской карьере, причем я не исключал такого развития событий: у него был для этого потенциал»,  – вспоминает Илья Коновалов, прошедший в AlarIT путь от разработчика до директора департамента.

Но политическая карьера Полякова закончилась, так и не начавшись. Одним из последних аутсорсинговых проектов AlarIT была разработка дейтинговых сайтов. Поляков хорошо разобрался в этой отрасли и познакомился с заказчиком  – шотландцем Добби. Вскоре у них уже был совместный бизнес.

Остров сокровищ

В 2005 году Добби и Поляков основали компанию IDE Group со штаб‑квартирой в Эдинбурге. Поляков стал операционным директором. Основной бизнес‑­единицей группы была EasyDate, объединявшая несколько сайтов знакомств, разработкой и поддержкой которых занялся днепропетровский офис IDE. Помимо EasyDate в том же году они основали компанию Hitdynamics, специализирующуюся на веб‑аналитике. В 2006‑м появился проект Maxymizer, разрабатывающий софт для продвижения сайтов. «Чем бы ни занимался Поляков, у него всегда возникали толковые идеи  – очень умный мужик»,  – говорит генеральный директор интернет‑­холдинга «Аллегро Украина» Юлия Марищук. По ее словам, в 2005 году весь интернет‑­бизнес Днепропетровска состоял из Полякова и «Аллегро». Скоро предпринимателю стало тесно на родине, и большую часть времени он проводил в Эдинбурге.

Магазины заметили, что они платят price.ua за мнимых пользователей. Значительный массив кликов  – порнотрафик

Бизнес IDE Group быстро рос. Hitdynamics продали уже в 2006 году крупной британской компании Hitwise, специализирующейся на бизнес‑аналитике. Параллельно Поляков запускал много локальных интернет‑­проектов в Украине с офисами в Запорожье, Днепропетровске, Харькове, а потом и Киеве. Так появились сайты‑агрегаторы price.ua, avtopoisk.ru, trud.com, naydidom.com, sravni.com и др. «Он всегда был очень силен в нейминге, давал сайтам понятные, звучные, хорошо продающие названия»,  – рассказывает Марищук. Большинство ресурсов быстро стали лидерами в своих нишах.

Свой крупнейший бизнес Поляков сделал с шотландским партнером Биллом Добби (на фото справа)
Gordon Jack / scotimage.com

Не обошлось и без громкого скандала. В конце 2009 года девять крупных интернет‑магазинов, среди которых были лидеры украинского рынка электронной коммерции rozetka.ua, sokol.ua и bt.kiev.ua, объявили бойкот price.ua. Агрегатор зарабатывал на переходах со своего портала на сайты интернет-магазинов. В какой‑то момент магазины заметили, что они платят price.ua за мнимых пользователей. «Значительный массив кликов с price.ua  – порнотрафик»,  – говорилось в совместном заявлении предпринимателей. Агрегатор все обвинения отвергал. Тем не менее из‑за скандала price.ua постепенно утратил лидерство на рынке, уступив его hotline.ua и nadavi.com. В 2011‑м Поляков объединил большую часть локальных бизнесов в Maxima Group, а в следующем году продал некоторые из них российским инвесторам.

С начала 2000‑х через руки Полякова прошло несколько десятков интернет‑компаний. В одних он был основателем, в других инвестором, в третьих менеджером. Все без исключения знакомые Полякова отмечают его неиссякаемую энергию и невероятно подвижный ум. В 2009 году IDE Group проинвестировала стартап Игоря Андрейчина homemoney.ua. «Меня поразило, как быстро он говорит и думает,  – отзывается Андрейчин о Полякове.  – Приходилось записывать на диктофон, а потом слушать запись разговора: в прямом эфире поспеть за ним было нереально». Особенно контрастно он выглядел на фоне степенного и неторопливого шотландца Добби. Известный украинский интернет‑бизнесмен, знакомый с обои­ми, удивляется, как они могли стать партнерами. «Билл  – рассудительный и порядочный бизнесмен. А Поляков  – неугомонный комбинатор»,  – говорит собеседник Forbes.

Иногда кипучая энергия Полякова перехлестывала через край. В 2008 году он организовал в Киеве известную среди интернет‑­предпринимателей конференцию Seedcamp. В Украину приехало много зарубежных инвесторов и предпринимателей. «Все было хорошо, пока Поляков не достал из багажника своей машины четыре ящика водки»,  – рассказывает один из очевидцев тех событий. По его словам, именно по этой причине Seedcamp, планируемая как ежегодное мероприятие, снова прошла в Украине только спустя пять лет.

Но украинские проекты Полякова меркнут по сравнению с Cupid. В июне 2010 года состоялось первичное размещение акций EasyDate Plc на альтернативной площадке Лондонской фондовой биржи. Компанию оценили в $70 млн, она разместила на бирже треть акций. Контрольный пакет принадлежал Полякову и Добби с небольшим перевесом в пользу последнего. Получив деньги в ходе IPO, EasyDate, чуть позже переименованная в Cupid, стала обрастать мускулами. За три года компания потратила на покупку сайтов знакомств свыше $33 млн. Акции компании росли, а Поляков постепенно распродавал свою долю. Если после IPO на 7 марта 2011 года у него было 27,2%, то год спустя  – 22,9%, а к апрелю 2013‑го  – 15,1%. Основную часть акций он продал в период их максимальной стоимости до начала 2013 года. В это время ценные бумаги компании стоили в три‑четыре раза дороже цены размещения. За свой пакет Cupid Поляков выручил не менее $25 млн.

Прощай, Добби

С начала 2012‑го Поляков охладел к своему главному детищу. Согласно отчету Cupid, за весь год он не посетил ни одного собрания совета директоров. В отчете указывалось, что Поляков развивает игровые проекты в Америке. «Сейчас я занят переездом и обустройством в США»,  – писал он корреспонденту Forbes в августе прошлого года. Бизнесмен купил дом в Калифорнии и переехал туда с семьей.

Украинский офис компании нанимал на работу женщин, которые провоцировали мужчин пользоваться платными сервисами Cupid

Несмотря на то что у Полякова оставалось около 15% акций Cupid, последний год он не принимал никакого участия в операционном управлении. В Америке Поляков основал холдинг Noosphere Ventures, в который вошли более 10 различных IT‑проектов предпринимателя. PR‑директор этого холдинга Татьяна Снопко в личной беседе с корреспондентом Forbes объясняет: Добби затаил на Полякова обиду за то, что украинец мало помогал ему в бизнесе Cupid.

У Добби есть основания обижаться на Полякова. Тот отошел от дел очень не вовремя. В марте 2013 года акции Cupid подешевели вдвое за несколько дней. Причиной стал скандал, разразившийся в результате расследования BBC и Kyiv Post. По данным изданий, украинский офис компании нанимал на работу женщин, которые под разными аккаунтами регистрировались на сайтах знакомств компании и провоцировали мужчин пользоваться платными сервисами Cupid. К примеру, платить за начало переписки с потенциальным партнером.

Компания опровергала изложенные в расследовании журналистов факты, но стоимости акций это не сильно помогло. 3 июня 2013 года котировки Cupid упали до исторического минимума  – 84 цента за акцию. В этот день вся компания стоила всего $59,6 млн  – меньше половины годового оборота Cupid за 2012‑й. К концу августа стоимость выросла на 18% и была близка к цене размещения три года назад  – около $1 за акцию.

Весной 2013‑го Cupid в официальном сообщении заявила, что теперь сосредоточится на развитии сайтов знакомств для серьезных отношений и снизит интерес к сайтам так называемого взрослого контента  – BeNaughty, CheekyLovers, WildBuddies, Click & Flirt, QuickFlirt, Flirt и др. В конце мая 2013 года совет директоров Cupid принял решение искать на эти активы покупателя. И летом на сцене внезапно снова появился Поляков.

По заявлениям Cupid, претендентов на «взрослые» активы было несколько, но лучшую цену предложила компания Grendall Investment Limited  – $70 млн. Покупатель  – офшорная компания, зарегистрированная на Британских Виргинских островах. В сообщении о сделке на сайте investigate.co.uk отмечается, что компании принадлежал ряд дейтинговых веб‑сервисов еще до сделки с Cupid и она контролируется Максимом Поляковым. Grendall выплатила около $8,5 млн в момент заключения сделки. Еще около $15 млн Поляков оплатил своими оставшимися 15% акций Cupid. Остальные $44,2 млн Grendall обязалась выплатить в течение 40 месяцев.

Судя по финансовым показателям Cupid, шотландская компания продала Полякову основную часть своего бизнеса. Причем годовой оборот проданных бизнесов превышал сумму сделки. Согласно официальному сообщению компании, в 2012 году доход взрослых сайтов группы составил приблизительно $80 млн, EBITDA  – около $15 млн. Весь остальной бизнес приносил Cupid $46,5 млн, EBITDA  – $10,5 млн.

Между умными и богатыми

Пресс‑служба Noosphere Ventures смогла организовать корреспонденту Forbes интервью только с одним из четырех директоров компании  – 75‑летним Игорем Ханиным. Он возглавляет научный центр холдинга и курирует образовательные проекты. Встреча прошла в днепропетровском офисе холдинга, который занимает три комнаты в скромном здании, спрятанном во дворах. Стены увешаны рисунками детей из церковно-приходской школы и портретами великих философов. Речь доктора наук пестрила цитатами из Библии, Канта и Льва Гумилева. Эйнштейна он ласково называл Аликом. Во время интервью к Ханину заходил православный священник  – он здесь частый гость.

В нескольких километрах от скромного офиса научного центра можно увидеть совсем другую сторону холдинга. В центре Днепропетровска друг напротив друга расположились два крупнейших бизнес‑­центра города  – «Мост‑Сити» и «Призма». Несколько этажей в каждом из них занимает Noosphere и другие компании, к которым причастен Поляков. В кафе на первом этаже «Мост‑Сити» то и дело заходят сотрудники его фирм. «Вот этот  – работает в Noosphere»,  – показывает бывший сотрудник Cupid на презентабельного мужчину, вошедшего в кафе со спутницей.

В портфеле Noosphere Ventures почти 30 компаний, задействованных в самых разных сферах электронного бизнеса. В одной лишь игровой компании Murka работает более 100 человек. Murka, названная в честь кошки Полякова, занимается виртуальным гемблингом. По сути это онлайн‑казино. Размах Murka впечатляет  – у нее уже 32 млн зарегистрированных пользователей. В своей нише это одна из самых быстрорастущих компаний мира.

Сферы влияния

Кроме Murka в Noosphere входят еще несколько гейминговых компаний, финансовые сервисы, интернет‑каталоги и другие проекты. Поляков  – CEO холдинга, финансовый директор  – американец Марк Уатт, который ранее был консультантом по IPO Facebook, Groupon и ряду других крупных сделок. Штаб‑квартира Noosphere находится в калифорнийском Пало‑Альто. Представители холдинга ответили, что цель основателя  – за несколько лет довести капитализацию десятка компаний до $100 млн. Параллельная задача  – развить концепцию ноосферных городов, на которую Ханина и Полякова вдохновили труды Владимира Вернадского. «Максим ездит по миру, встречается с университетами и продвигает свои идеи по знаковым системам и парадигмальному мышлению»,  – говорит Ханин.

Поляков действительно много летает  – не только по делам нау­ки. Весной 2013 года он ездил в менеджмент‑тур в Японию, который организовала киевская компания FastForward. Во время встречи с игровой компанией Konami хозяева похвастались аудиторией своих онлайн‑игр. Поляков парировал показателями Murka.com. Украинец предложил Konami обращаться за сотрудничеством, а он подумает, работать ли с ними. «Это было как минимум некорректно»,  – морщится интернет‑бизнесмен, также участвовавший в туре. Другой участник поездки рассказывает, что на встречах Поляков отличился сальными шутками. Сложно поверить, что Ханин и попутчики Полякова по туру в Японию описывают одного и того же человека.

Какой из Поляковых настоящий? Марищук уверена, что научные порывы Полякова  – это не ширма для других бизнесов. «Если он чем‑то увлечен, то идет до конца»,  – отмечает она. Но в Полякова‑затворника, корпящего над книгой по экономике, Марищук тоже не верит. «Он очень силен в операционной деятельности и всегда держит менеджеров на личном контроле»,  – говорит она. О том, что Поляков не утратил интереса к бизнесу, рассказывает и интернет‑предприниматель, который встречался с ним в Калифорнии в начале лета 2013 года. «Мы обсуждали, как можем вместе заработать денег»,  – уточняет собеседник Forbes. Это у Полякова всегда отлично получалось.

Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
Журнал Forbes
Экскурс в историю
Инвестиции в доходные дома могут стать хорошей альтернативой банковским депозитам и другим видам вложений
Продавец интеллекта
Для гендиректора Google Сундара Пичаи искусственный интеллект — это не модная фраза из фильмов о далеком будущем. Это то, на чем интернет-гигант уже в ближайшее время намерен заработать миллиарды
Быть за кадром: как собственнику выбрать грамотного топ-менеджера
И в чем состоит основная задача менеджмента
Все материалы раздела
Мнения
Самое темное время перед рассветом: как преодолеть кризис в компании
Какие задачи лягут на плечи команды, а какие – непосредственно на владельца
13117 просмотров
Коллекторы и юрлица: с бизнесом не церемонятся
Чем отличается поведение коллекторских структур в отношении должников-физлиц и бизнесменов
15845 просмотров
Скромное обаяние биткоина: украинские реалии использования криптовалют
При том, что криптовалюты пока официально запрещены, Украина входит в топ-5 стран мира по количеству пользователей различными биткоин-кошельками
26600 просмотров
Новый-старый порядок аттестации от Минюста: что изменилось
Об особенностях нового порядка аттестирования состава Государственной уголовно-исполнительной службы Украины
4834 просмотра
октябрь 2017
ПнВтСрЧтПтСбВсПнВтСрЧтПтСбВс
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31
FORBES В СОЦИАЛЬНЫХ СЕТЯХ
Комментариев 4
Войдите, чтобы опубликовать комментарий
VladVernadsky
VladVernadsky — 12.05.2014, 00:41

Весьма занятная статья.

VladVernadsky
VladVernadsky — 12.05.2014, 00:52

Интересно, Роман, вы получили официальный ответ от данного деятеля?

Sergey Komar
Sergey Komar — 18.09.2013, 15:13

Komar Games основана в 2010 -_-

Sergey Voronov
Sergey Voronov — 17.09.2013, 15:14

Роман, помнится вы извинялись за то, что приписали мне чужие слова и обещали исправить в веб версии, как вижу ничего не изменилось